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Carl Barks fue un famoso ilustrados y creador de cómics de Disney, que inventó Duckburg y a muchos de sus habitantes, tales como Rico McPato (1947), Gladstone Gander (1948), Los Beagle Boys (1951), Gyro Gearloose (1952), Flint McNate (1956), John D. Rockepato (1961) y Mágica De Hechizo (1961).. La calidad de sus guiones y dibujos le dieron el apodo de "El Hombre Pato" y "El Buen Artista de Patos". Su compañero el escritor Will Eisner lo llamaba "El gran Hans Christian Andersen de las historietas.)

Historia Editar

Barks nació en Merrill, Oregón, de William Barks (1858-1940) y su esposa, Arminta Johnson (1860-1916). Tenía un hermano mayor llamado Clyde (1899-1983). Su abuelo paterno se llamaba David Barks, y sus abuelos maternos eran Carl Johnson y su esposa, Suzanna Massey. Barks era de linaje escocés por parte de su bisabuelo materno.side.[1]

Disney Editar

En noviembre de 1935, cuando se enteró de que Walt Disney buscaba más artistas para su estudio, Carl decidió solicitarlo. Fue aprobado para una prueba que implicaba un traslado a Los Ángeles, California. Carl fue uno de los dos de su clase de aprendices que fueron contratados. Su salario inicial era de 20 dólares a la semana. Empezó en los estudios Disney en 1935, más de un año después del debut del Pato Donald el 9 de junio de 1934, en el corto The Wise Little Hen.

Carl trabajó inicialmente como intermediario. Esto implicó ser agrupado y supervisado por uno de los animadores principales que hizo las poses clave de la acción del personaje (a menudo conocido como extremos) para lo cual los intermedios hicieron los dibujos entre los extremos para proporcionar suavidad a la ilusión de movimiento. Mientras era un intermediario, Carl presentó ideas de mordaza para las historias de los dibujos animados que se estaban desarrollando y mostró tal habilidad para crear situaciones cómicas que en 1937 fue transferido al departamento de historias. Su primera venta de historias fue el clímax de Modern Inventions, para una secuencia en la que una silla de barbero robot le da al Pato Donald al revés un corte de pelo en el trasero y un lustre de zapatos en el pico.

En 1937, cuando el Pato Donald se convirtió en la estrella de su propia serie de dibujos animados en lugar de co-protagonizar con Mickey Mouse y Goofy como antes, se creó una nueva unidad de historiadores y animadores dedicada exclusivamente a esta serie. Aunque originalmente sólo contribuyó con ideas de mordaza a algunos dibujos animados del pato en 1937, Barks fue (principalmente con su socio Jack Hannah) quien originó las ideas de la historia que fueron guionizadas y (si eran aprobadas por Walt) puestas en producción. Colaboró en caricaturas como Donald's Nephews (1938), Donald's Cousin Gus (1939), Mr. Duck Steps Out (1940), Timber (1941), The Vanishing Private (1942) y The Plastics Inventor (1944), y desempeñó un papel fundamental en la creación, diseño e introducción de Gus Goose.

El Buen Artista de patos Editar

Descontento por las condiciones de trabajo en tiempos de guerra en Disney y molesto por los problemas de sinusitis causados por el aire acondicionado del estudio, Barks renunció en 1942. Poco antes de renunciar, trabajó como artista de historietas, contribuyendo con la mitad del trabajo artístico para una historieta de una sola toma (la otra mitad del arte fue hecha por el compañero de historias Jack Hannah) titulada Donald Duck Finds Pirate Gold. Esta historia de 64 páginas fue adaptada por el escritor de cómics del Pato Donald, Bob Karp, a partir de un largometraje no producido y publicado en octubre de 1942 en Dell Comics Four Color Comics #9. Fue la primera historia del Pato Donald producida originalmente para un cómic americano y también la primera que involucraba a Donald y sus sobrinos en una expedición de búsqueda de tesoros, en este caso del tesoro de Henry Morgan. Barks usaría más tarde el tema de la búsqueda del tesoro en muchas de sus historias. Este no fue su primer trabajo en los comics, ya que a principios del mismo año Barks, junto con Hannah y su colega Nick George, escribieron el guión de Pluto Saves the Ship, que fue una de las primeras historias originales de comics de Disney publicadas en los Estados Unidos.

Después de dejar el estudio de Disney, Barks se mudó al área de Hemet/San Jacinto en la región semi-desértica del imperio interior al este de Los Ángeles donde esperaba comenzar una granja de pollos.

Cuando se le preguntó cuál de sus historias era la favorita en varias entrevistas, Barks citó la página de diez páginas de Walt Disney's Comics and Stories #146 (Nov. 1952) en la que Donald cuenta la historia de la cadena de eventos desafortunados que tuvieron lugar cuando era dueño de una granja de pollos en un pueblo que posteriormente fue rebautizado como Omelet. Probablemente una de las razones por las que era una de sus favoritas es que se inspiró en las propias experiencias de Barks en el negocio avícola.

Pero para ganarse la vida mientras tanto, preguntó si Western Publishing, que había publicado Pirate Gold, necesitaba artistas para las historias de los cómics del Pato Donald. Inmediatamente se le asignó la tarea de ilustrar el guión de una historia de diez páginas del Pato Donald para la revista mensual Walt Disney's Comics and Stories. Por invitación del editor, revisó la historia y las mejoras impresionaron al editor lo suficiente como para invitar a Barks a intentar contribuir tanto con el guión como con el arte de su historia de seguimiento. Esto marcó el patrón de la carrera de Barks en el sentido de que (con raras excepciones) proporcionó el arte (lápiz, tinta, negros sólidos y letras) y el guión de sus historias.

The Victory Garden, esa historia inicial de diez páginas publicada en abril de 1943, fue la primera de unas 500 historias que presentaban a los patos de Disney que Barks produciría para Western Publishing durante las tres décadas siguientes, hasta bien entrado su supuesto retiro. Estas pueden ser divididas en dos categorías:

  • Historias de diez páginas del Pato Donald, que fueron el principal título mensual de Walt Disney's Comics and Stories, cuya circulación alcanzó su máximo a mediados de los 50 con 3 millones de copias vendidas al mes.
  • Historias de aventuras humorísticas, normalmente de 24 a 32 páginas. En la década de 1940, estas fueron una sola toma de la serie Four Color (emitida de 4 a 6 veces al año) que protagonizaron Donald y sus sobrinos. A partir de principios de los 50 (y hasta su jubilación) las historias más largas de Barks se publicaron casi exclusivamente en el título trimestral del propio Rico McPato.

El crecimiento artístico de Barks durante su primera década en los cómics vio una transformación de una narración de historias bastante rudimentaria derivada de sus años como artista de animación e historiador en un virtuoso creador de narrativas complejas, especialmente en sus largos cuentos de aventuras. Según el crítico Geoffrey Blum, el proceso que comenzó en 1942 con Pirate Gold dio sus primeros frutos en los años 50 con "Vacation Time", que describe como "un manual visual para leer cómics y entender... la forma..."

Rodeó al Pato Donald y a sus sobrinos Huey, Dewey y Louie con un elenco de excéntricos y coloridos personajes, como el ya mencionado Rico McPato, el pato más rico del mundo; Gladstone Gander, el primo obscenamente afortunado de Donald; el inventor Gyro Gearloose; los persistentes Beagle Boys; la hechicera Magica De Hechizo; los rivales de Scrooge, Flint McNate y John D. Rockepato; las sobrinas de Daisy Abril, Mayo y Junio; el vecino de Donald, Jones, y la organización Jóvenes Marmotas.

Las historias de Barks (ya sean aventuras humorísticas o comedias domésticas) a menudo exhibían una ironía irónica y oscura nacida de la dura experiencia. Las diez páginas mostraban a Donald como un hombre común y corriente, luchando contra los crueles golpes y moretones de la vida cotidiana con los sobrinos que a menudo actuaban como un coro griego que comentaba los desastres que Donald se producía a sí mismo. Sin embargo, aunque el tono parezca derrotista, la humanidad de los personajes brilla por su persistencia a pesar de los obstáculos. Estas historias encontraron popularidad no sólo entre los niños pequeños sino también entre los adultos. A pesar de que Barks había viajado poco, sus historias de aventuras a menudo tenían al clan de los patos trotando en los lugares más remotos o espectaculares. Esto le permitió a Barks satisfacer su afición por los fondos elaborados que insinuaban sus frustradas ambiciones de hacer historias realistas en la línea del Príncipe Valiente de Harold Foster

Tercer matrimonio Editar

Mientras Barks florecía creativamente, su matrimonio con Clara se deterioró (este es el período al que se refiere el famoso chiste de Barks de que podía sentir sus jugos creativos fluyendo mientras las botellas de whisky que le lanzaba una Clara achispada pasaban por su cabeza) y se divorciaron en 1951. Fue su segundo y último divorcio. En este período Barks se interesó por las bellas artes, exhibiendo pinturas en exposiciones de arte locales. En una de ellas, en 1952, conoció a su compañera de exposición Margaret Wynnfred Williams (1917 - 10 de marzo de 1993), apodada Garé. Ella era una consumada paisajista, algunas de cuyas pinturas están en la colección del Museo del Árbol Inclinado de Arte Occidental. Durante su vida y hasta el día de hoy, se pueden encontrar tarjetas de sus pinturas en Leanin' Tree. Su apodo aparece como el nombre de una tienda en el cuento "Navidad en Duckburg", que aparece en la página 1 del Desfile Navideño #9 de Walt Disney, publicado en 1958. Poco después de que se conocieron, ella comenzó a ayudar a Barks, manejando los negros sólidos y las letras (ambas cosas le resultaron onerosas). Se casaron en 1954, y la unión duró hasta su muerte.

Posterior vida Editar

Dd and carl barks

Carl con el Pato Donald y una flota de patos reales e el cumpleaños 60 de Donald en 1994.

Carl Barks se retiró en 1966 pero fue persuadido por el editor Chase Craig para continuar escribiendo historias para Western. La última nueva historia de cómic dibujada por Carl Barks fue un cuento de Daisy Duck ("The Dainty Daredevil") publicado en el número 5 de Walt Disney Comics Digest (noviembre de 1968). Cuando el bibliógrafo Michael Barrier le preguntó a Barks por qué lo había dibujado, el vago recuerdo de Barks fue que no había nadie disponible y Craig le pidió que lo hiciera como un favor.

Escribió una historia de Tío Rico, tres historias del Pato Donald y de 1970 a 1974 fue el escritor principal del cómic Jóvenes Marmotas (números 6 a 25). Este último incluía temas medioambientales que Barks exploró por primera vez en 1957 ["Tierra de los indios pigmeos", Tío Scrooge #18]. Barks también vendió algunos bocetos a Western que fueron redibujados como portadas. Durante un tiempo los Barkses vivieron en Goleta (California), antes de regresar al Imperio del Interior al mudarse a Temecula.

Para ganar un poco de dinero extra más allá de lo que su pensión y las ganancias de los guiones le daban, Barks comenzó a hacer pinturas al óleo para venderlas en las muestras de arte locales donde él y Garé exhibían. Los temas incluían representaciones humorísticas de la vida en la granja y retratos de princesas nativas americanas. Estas pinturas hábilmente realizadas animaron al fan Glenn Bray a preguntarle a Barks si podía encargar un cuadro de los patos ("Un barco alto y una estrella para guiarla", tomado de la portada de Walt Disney's Comics and Stories #108 de Barks). Esto llevó a Barks a contactar a George Sherman en el Departamento de Publicaciones de Disney para pedir permiso para producir y vender pinturas al óleo de escenas de sus historias. En julio de 1971, a Barks le fue otorgada una licencia libre de regalías por parte de Disney. Cuando se corrió la voz de que Barks recibía comisiones de los interesados en comprar el aceite de los patos, para su asombro la respuesta superó rápidamente lo que razonablemente podía producir en los años siguientes.

Viajan en grandes barcos a la distancia,
y ven el más allá.
Caminan donde la gente de fábula camina,
y los yetis pisan la nieve.

Conocen a la gente que vive en las estrellas,
y los encuentran como nosotros,
Con comida, amor y felicidad
las cosas que más discuten.

El mundo está lleno de clanes y cultos
...zumbar como abejas enfadadas,
Y las Marmotas que se burlan...
de los Pollitos.

Los patos nos muestran esa parte de la vida
El perdonar un desaire.
Esos ojos negros que se dan en la venganza
mantener el odio ardiendo brillantemente.

Así que cuando nuestros paseos en el sol o en la sombra
pasar por cementerios llenos de guerras,
Es agradable parar y leer sobre los patos
cuyas batallas no dejan cicatrices.

Para leer de los patos que parodian
nuestros vanos intentos de gloria,
No existen, pero de alguna manera dejan
nos alegramos de haber comprado su historia.


—— Carl Barks, 1999 (traducido)


Cuando Barks expresó su consternación por hacer frente al atraso de pedidos que enfrentaba, los fanáticos Bruce Hamilton y Russ Cochran sugirieron que Barks subastara sus pinturas en las convenciones y a través del catálogo de la Graphic Gallery de Cochran. Para septiembre de 1974, Barks había dejado de recibir encargos.

En la convención NewCon de Boston, en octubre de 1975, el primer óleo de Carl Barks subastado en una convención de cómics ("She Was Spangled and Flashy") se vendió por 2.500 dólares. Ofertas posteriores vieron una escalada en los precios realizados.

En 1976, Barks y Garé fueron a Boston para el show de NewCon, su primera aparición en una convención de cómics. Entre los otros asistentes estaba el famoso guionista de cómics de la Pequeña Lulú, John Stanley; a pesar de que ambos habían trabajado para Western Publishing esta fue la primera vez que se conocieron. El punto culminante de la convención fue la subasta de lo que hasta entonces era el mayor óleo de pato que Barks había hecho, "El 4 de julio en Duckburg", que incluía representaciones de varios prominentes fans y coleccionistas de Barks. Se vendió por una cantidad entonces récord: $6,400.

Poco después, un fanático vendió impresiones no autorizadas de algunas de las pinturas de Rico McPato, lo que llevó a Disney a retirar el permiso para otras pinturas. Para satisfacer la demanda de nuevos trabajos, Barks se embarcó en una serie de pinturas de patos no Disney y temas de fantasía como Beowulf y Xerxes. Estos fueron finalmente recogidos en el libro de edición limitada Animal Quackers.

Como resultado de los heroicos esfuerzos del productor de Star Wars Gary Kurtz y del guionista Edward Summer, Disney cedió y, en 1981, permitió a Barks hacer una pintura al óleo ahora seminal llamada "Vagabundos del País de las Maravillas" para un libro de gran avance de edición limitada titulado Uncle Scrooge McDuck: His Life and Times. El libro recogía 11 historias clásicas de Barks sobre el Tío Scrooge coloreadas por el artista Peter Ledger, junto con una nueva historia de Scrooge hecha por Barks al estilo de un libro de cuentos con ilustraciones en acuarela, "Ve despacio, Arenas del Tiempo". Después de ser rechazado por todas las editoriales importantes de la ciudad de Nueva York, Kurtz y Summer publicaron el libro a través de Celestial Arts, que Kurtz adquirió en parte para este propósito. El libro se convirtió en el modelo para prácticamente todas las colecciones importantes de historias de cómics. Fue el primer libro de este tipo reseñado en la revista Time y posteriormente en Newsweek, y la primera reseña de libros en la revista Time con grandes ilustraciones a color.

En 1977 y 1982, Barks asistió a la Comic-Con de San Diego. Como en su aparición en Boston, la respuesta a su presencia fue abrumadora, con largas filas de fans esperando conocer a Barks y conseguir su autógrafo.

En 1981, Bruce Hamilton y Russ Cochran, dos antiguos fans de Disney, decidieron unir sus fuerzas para dar un mayor reconocimiento a las obras de Carl Barks. Sus primeros esfuerzos se centraron en la creación de Another Rainbow Publishing, el estandarte bajo el cual produjeron y publicaron el galardonado libro "The Fine Art of Walt Disney's Donald Duck by Carl Barks", una amplia colección de las pinturas del pato de Disney de este artista y narrador. Poco después, la empresa comenzó a producir litografías de arte fino de muchas de estas pinturas, en ediciones estrictamente limitadas, todas firmadas por Barks, que finalmente produjo muchas obras originales para la serie.

En 1983, Another Rainbow asumió la desalentadora tarea de recopilar toda la obra de cómics de Disney de Barks -más de 500 historias en total- en la Biblioteca Carl Barks, de diez conjuntos y treinta volúmenes. Estos volúmenes de gran tamaño y encuadernación dura reproducían las páginas de Barks en un prístino arte lineal en blanco y negro, lo más parecido posible a la forma en que él las dibujaba originalmente, e incluían montañas de características especiales, artículos, reminiscencias, entrevistas, storyboards, críticas y más de unas cuantas sorpresas. Este proyecto monumental fue finalmente completado a mediados de 1990.

En 1985, se fundó una nueva división, Gladstone Publishing, que tomó la licencia del entonces inactivo cómic de Disney. Gladstone introdujo a toda una nueva generación de lectores de cómics de Disney en la maravillosa narración de historias de luminarias como Barks, Paul Murry y Floyd Gottfredson, así como en la presentación de las primeras obras de los modernos creadores de cómics de Disney, Don Rosa y William Van Horn. Siete años después de la fundación de Gladstone, la Biblioteca Carl Barks revivió como álbumes de historietas a todo color y de alta calidad (incluyendo las primeras tarjetas de intercambio de Carl Barks): la Biblioteca Carl Barks en Color.

Barks se mudó por última vez a Grants Pass, Oregon, cerca de donde creció, en parte a instancias de su amigo y artista de Broom Hilda, Russell Myers, que vivía en la zona. El traslado también estuvo motivado, según Barks en otra famosa broma, por el hecho de que Temécula estaba demasiado cerca de Disneylandia, lo que facilitó un creciente torrente de visitas de aficionados a las vacaciones. En este período Barks sólo hizo una aparición pública, en una tienda de cómics cerca de Grants Pass.

El 22 de octubre de 1991, Carl Barks junto con otros 8 galardonados (entre ellos la actriz Julie Andrews y el actor Fess Parker) recibió el premio Disney Legends de manos de los directores de la compañía Disney de la época, Michael Eisner y Roy Disney, delante del edificio de animación de los estudios Disney. En su breve discurso de aceptación, Barks expresó su agradecimiento por el gran honor que se le concedía y terminó bromeando: Quiero agradecer al Disney Studio por este premio, no sólo por mí, sino por todos los fans de los cómics; los niños que solían comprar mis cómics por diez centavos y ahora los venden por 2.000 dólares.[2]

De 1993 a 1998, la carrera de Barks fue gestionada por el "Carl Barks Studio" (Bill Grandey y Kathy Morby-They habían vendido el arte original de Barks desde 1979). Esto implicó numerosos proyectos y actividades artísticas, incluyendo una gira por 11 países europeos en 1994, Islandia es el primer país extranjero que visitó. Barks apareció en la primera de muchas convenciones de Disneyana en 1993. Se produjeron impresiones en serigrafía de pinturas junto con objetos de arte de alta calidad (como acuarelas originales, figuras de bronce y azulejos de cerámica) basadas en diseños de Barks.

Durante el verano de 1994 y hasta su muerte, Carl Barks y su estudio asignaron personalmente a Peter Reichelt, un productor de exposiciones de museos de Mannheim, Alemania, como su agente para Europa. La editorial "Edición 313" publicó numerosas litografías. En 1997, las tensiones entre Barks y el Estudio dieron lugar a una demanda que se resolvió con un acuerdo que incluía la disolución del Estudio. Barks nunca viajó para hacer otra aparición en Disney. Fue representado por el Rev. Ed Bergen, mientras completaba un proyecto final. Gerry Tank y Jim Mitchell debían ayudar a Barks en sus últimos años.

Durante sus años en el Estudio Carl Barks, Barks creó dos historias más: el guión de la última historia de Uncle Scrooge "Horsing Around with History" (dibujada por William Van Horn), que se publicó por primera vez en Dinamarca en 1994. La historia final del Pato Donald de Barks "Somewhere in Nowhere", se publicó por primera vez en 1997, en Italia, con arte de Pat Block.

El artista austríaco Gottfried Helnwein curó y organizó la primera exposición-museo individual de Carl Barks. Entre 1994 y 1998, la retrospectiva se exhibió en diez museos europeos y fue vista por más de 400.000 visitantes.

Al mismo tiempo, en la primavera de 1994, Reichelt e Ina Brockmann diseñaron un recorrido especial de la exposición del museo sobre la vida y la obra de Barks. También representaron por primera vez en esta exposición los artistas de Disney Al Taliaferro y Floyd Gottfredson. Desde 1995, más de 500.000 visitantes han asistido a las muestras en Europa.

Reichelt también tradujo la biografía de Michael Barrier Barks al alemán y la publicó en 1994.

Últimos días Editar

Todavía viviendo en una nueva casa en Grants Pass, Oregon, que él y Garé habían construido al lado de su casa original, Barks murió en el año 2000 a la edad de 99 años, a pocos meses de su cumpleaños número 100, y siete años después de que Garé falleciera.

Aunque estaba bajo quimioterapia por leucemia, según su cuidadora Serene Hunickle, era "divertido hasta el final".

A Barks le sobrevivió una hija, 4 nietos, 6 bisnietos y 8 tataranietos.[3]

Legado Editar

Carl Barks caricature

Caricatura de Carl Barks en The Man who Drew Ducks.

La obra de Carl Barks inspiraría a muchas personas, desde los modernos autores de cómics de Disney como Don Rosa hasta cineastas como George Lucas y Steven Spielberg. Spielberg y Lucas han reconocido que la trampa explosiva en la escena inicial de "Raiders of the Lost Ark" fue inspirada por la aventura del Tío Scrooge de Carl Barks en 1954 "Las Siete Ciudades de Cibola" (Uncle Scrooge #7). Lucas y Spielberg también han dicho que algunas de las historias de Barks sobre viajes espaciales y la representación de los extraterrestres tuvieron una influencia en ellos. Lucas escribió el prefacio del Tío Scrooge McDuck de 1982: Su vida y sus tiempos. En él llama a las historias de Barks "cinematográficas" y "una parte invaluable de nuestra herencia literaria".

Los cómics de patos de Bark sirvieron de inspiración para la serie animada PatoAventuras. Cabe destacar que varias de las historias de Barks fueron adaptadas como episodios del programa.

En 1992, se imprimió una historia semi-biográfica titulada El hombre que dibujó a los patos, escrita por Rudy Salvagnini y dibujada por Giorgio Cavazzano, que ofrecía una perspectiva ligeramente diferente de Barks y Rico. La historia fue impresa en los Estados Unidos en el Tío Rico #400 en 2011. Barks también tuvo una aparición cameo en el panel final de la épica de 4 partes "La última aventura de Scrooge" (no confundir con el episodio "DuckTales" del mismo nombre), impresa en los Estados Unidos en Uncle Scrooge #417-420.

El videojuego Donald Duck: Goin' Quackers! está dedicado a la memoria de Carl Barks.

Las historias del Pato Donald de Barks fueron clasificadas como #7 en la lista del The Comics Journal de los 100 mejores cómics; sus historias de Uncle Scrooge fueron clasificadas como #20.

Galería Editar

Referencias Editar

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