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Howard Elliot Ashman fue un dramaturgo, lírico, libretto y músico de Disney Animation que trabajó con Alan Menken.

Carrera[]

La Sirenita[]

Howard Ashman y Alan Menken fueron contactados para escribir la música de una película de Disney de su elección. Ashman eligió La Sirenita y escribió las siete canciones. Ashman no sólo escribió la música con Menken, sino que también fue el productor de la película. Ashman también dirigió a Jodi Benson para cantar "Part of Your World" correctamente y también se disfrazó de Úrsula para mostrarle a Pat Carroll cómo cantar "Poor Unfortunate Souls". Ashman y Menken ganaron tres premios de la Academia por las canciones originales de la película en 1989.

La Bella y la Bestia[]

Ashman y Menken fueron comprados en equipo escribiendo canciones de nuevo para otro proyecto llamado La Bella y la Bestia. Howard quería trabajar en otro proyecto llamado Aladdín, pero como el estudio necesitaba ayuda, aceptó de mala gana. La historia original fue seleccionada por Walt Disney en los años 40 y 50, pero fue desechada cuando los animadores no pudieron encontrar la historia correcta. Ashman resolvió el mayor problema al que se enfrentó Disney con la historia. La historia original involucra a una doncella que es mantenida prisionera por una bestia y lo transforma por amor. Howard dijo: "La Bestia es el tipo con el problema. Tiene que redimirse al final de la película. Su acto de amor permite a la chica salir de su castillo". El sobrino de Walt, Roy Edward Disney, decidió darle otra oportunidad a la Bella y la Bestia. Ashman y Menken escribieron las seis canciones. Como La Bella y la Bestia era un musical, Ashman eligió a muchos actores y actrices de Broadway, incluyendo a Paige O'Hara, Jerry Orbach y Angela Lansbury, para que hicieran la voz de los personajes y también los entrenó muy bien para que cantaran las canciones a la perfección. La canción "Human Again" estaba planeada para estar en la película original, pero debido a problemas de la historia, tuvo que ser cortada. Menken arregló los problemas de la historia para la producción de Broadway de 1994 y la canción fue un éxito. La canción sería más tarde animada y traída a la vida en el lanzamiento de IMAX en 2002.

Aladdín[]

Cuando La Sirenita estaba casi terminada, Ashman y Menken lanzaron un tratamiento de la historia de Aladdín y escribieron muchas canciones. Pero después de que le pidieran que ayudara con La Bella y la Bestia, Ashman aceptó de mala gana. Tres de las canciones de Ashman llegaron a la versión final, "Arabian Nights", "Friend Like Me" y "Prince Ali". Los directores Ron Clements y John Musker hablaron con Menken y Ashman sobre la posibilidad de escribir una canción para el paseo de la Alfombra Mágica, pero lamentablemente no tuvieron tiempo de escribirla. El letrista Tim Rice, que trabajaba en un proyecto conocido en ese momento como el Rey de la Selva, se le pidió que ayudara a terminar las canciones para Aladdín.

Muerte y legado[]

En los Oscars de 1989 por La Sirenita Ashman le dijo a Menken que necesitaban hablar cuando volvieran a casa en Nueva York sobre algo importante que no podía ser mencionado en aquel momento. Cuando volvieron a la casa de Ashman en Nueva York, Ashman le dijo a Menken que estaba enfermo y que era seropositivo, y reveló durante la producción de La Bella y la Bestia que le habían diagnosticado SIDA en 1988, lo que le hacía cada vez más débil, pero nunca le impidió escribir canciones. El equipo de animación recibió órdenes para trabajar con Ashman y Menken en Nueva York sin informarles de lo que ocurría o porqué razón debían trasladarse hasta allá. Algunos de los animadores pensaron que era debido a la reputación de Ashman pero quedó claro que esa era la razón principal al verlo tan gravemente enfermo. El 10 de marzo de 1991, el equipo de animación asistió a la primera proyección de La Bella y la Bestia siendo un éxito total. Después asistieron a ver a Howard al hospital para contarle la noticia. Ashman pesaba en aquel momento 36 kilos, había perdido la vista y apenas podía hablar. Su madre mostró a los animadores que él llevaba puesta una camiseta de La bella y la bestia. Los animadores le contaron que la prensa había recibido la película increíblemente bien y le describieron al detalle cómo había ido. Él asintió apreciando la noticia. Mientras todos se despedían, el productor Don Hahn se inclinó junto a Howard y le dijo "La bella y la bestia va a ser un gran éxito. ¿Quién lo habría imaginado?", a lo que Ashman respondió "Yo lo habría hecho". Murió cuatro días después, el 14 de marzo de 1991, en un hospital de Nueva York, a la edad de 40 años por complicaciones de la enfermedad. Ashman nunca se casó ni tuvo hijos, pero le sobrevivieron su compañero de vida Bill Lauch, su hermana Sarah Ashman-Gillespie y su madre Shirley. La Bella y la Bestia fue dedicada a Ashman durante los créditos finales, leyendo:

Para nuestro amigo, Howard, que le dio a una sirena su voz y a una bestia su alma, estaremos eternamente agradecidos. Howard Ashman 1950-1991
―Dedicatoria de Disney a Howard Ashman.


En 1996, una de las represalias que Howard escribió para Arabian Nights apareció en Aladdín y el Rey de los Ladrones. En 2001 Howard y su compañero musical Alan Menken fueron nombrados Leyendas de Disney, sus placas se presentan juntas en el mismo puesto en el Equipo - Disney Michael D. Eisner Building.

En marzo de 2017, Don Hahn confirmó que estaba trabajando en un documental biográfico sobre Howard Ashman, titulado Howard. Se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca el 22 de abril de 2018.

Galería[]


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