Norman Ferguson était un animateur qui a travaillé aux Studio Walt Disney Animation de 1929 à 1957.

Après son arrivée au studio, il entama son rôle d'animateur sur les court-métrages de Mickey Mouse et des silly symphonies, dont le plus connu, est Les Trois Petits Cochons où Norman fut en grande partie responsable de l'animation du Grand Méchant Loup.

Plutôt que de se concentrer sur les émotions intérieures, Ferguson était connu pour utiliser des mouvements plus larges pour suggérer le jeu et la personnalité. En s'inspirant des comiques de vaudeville, il compense des lacunes en tant que dessinateur par un sens du rythme et de l'observation qui confère aux personnages qu'il anime un réalisme et une psychologie novateurs.

Cette technique d'animation lui a permis de créer le chien du dessin animé Symphonie enchaînée, l'ancêtre de Pluto. Ferguson a également influencé le personnage dans son animation d'une séquence intitulée Pluto jongleur, dans laquelle Pluton s'assoit accidentellement sur une feuille de papier tue-mouches et essaie sans succès de l'enlever, ce qui entraîne plus de problèmes - considérée par beaucoup comme un chef d'œuvre de l'animation dans laquelle un personnage pense à l'écran et comme une étape dans l'animation de la personnalité expressive.

Il aimait beaucoup les numéros de vaudeville et a trouvé de nombreuses occasions d'utiliser des gestes larges dans ses travaux d'animation, notamment en réalisant la Sorcière de Blanche Neige et les sept Nains en s'inspirant de l'acteur dramatique Lionel Barrymore. Cette maîtrise de la mise en scène, lui permit de recommencer plus tard pour superviser l'animation de Grand Coquin et de Gédéon dans Pinocchio. Sur les personnages cités précédemment de la Sorcière et de Grand Coquin et Gédéon, John Lounsbery, un futur membre de l'équipe des Neuf Sages du Studio, assista Norman sur ses travaux.

La manière d'animer chez Ferguson se définissait par ce que l'on pourrait appeler le "chevauchement de l'action" : en résumé, c'est de faire bouger les différentes parties du corps d'un personnage à différentes vitesses ce qui lui confère plus de fluidité ou l'utilisation de brouillons (roughs) dans l'élaboration des scènes plutôt que de dessins finalisés, formant ainsi une nouvelle génération d'animateurs.

Le talent de Ferguson, incita Walt Disney lui-même de promouvoir l'animateur au rang de superviseur des séquences d'animations dans les long-métrages, ainsi Norman fut en parti responsable de la réalisation de La Danse des Heures de Fantasia, ou de la Marche des Eléphants de Dumbo. Sur les deux autres long-métrages, Saludos Amigos, et Les Trois Caballeros, Ferguson devient superviseur de production sur ce premier, et réalisateur sur ce second. Il devient ensuite aux côté des Nine Old Men, superviseur de l'animation sur les trois derniers "Classique animés", Cendrillon, Alice au Pays des Merveilles et Peter Pan, avant de se retirer du Studio.

Année Film Personnage
1933 Les Trois Petits Cochons Le Grand Méchant Loup
1937 Blanche-Neige et les Sept Nains La Sorcière
1940 Pinocchio Grand Coquin
Gédéon
Le Cocher
1940 Fantasia Hyacinth
Madame Upanova
Eléphanchine
1950 Cendrillon Lucifer
Le Roi
Grand Duc
Pataud
1951 Alice au pays des merveilles Morse et le Charpentier
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