Wolfgang Reitherman, surnommé par son célèbre diminutif Woolie, était un artiste, animateur, producteur et réalisateur des Walt Disney Studios. Il faisait partie du Nine Old Men Disney, le fameux groupe d'animateurs Walt Disney Animation Studios.

En 1989, on lui a attribué à titre posthume le nom de Disney Legend.

Les débuts

Née en Allemagne à Munich, Wolfgang déménagea avec sa famille pour l'Amérique. Après avoir fréquenté Pasadena City Collège, et avoir brièvement fait carrière en tant que dessinateur pour Douglas Aircraft, Wolfgang reprend les études à Chouinard Art Institute, puis diplômé en 1933.

Wolfgang intègre les Studios Disney en 1934 avec ses futures compères des Nine Old Men, Milt Kahl et Ward Kimball. Ils travaillent tout les trois sur plusieurs court métrages comme La Fanfare, Jazz band contre Symphony land, et Elmer l'éléphant.

Long métrages de Disney

Après avoir travaillé en tant qu'animateur, sur le Miroir Magique de Blanche Neige et les Sept Nains, Wolfgang est nommé directeur animateur à partir de 1940 sur 8 classiques animés.

  1. Monstro la Baleine dans Pinocchio
  2. Le duel entre le Stégosaure et le Tyrannosaure du Sacre du Printemps pour Fantasia
  3. Timothée Q. Mouse dans Dumbo
  4. Goofy Gaucho dans Saludos Amigos
  5. Le Cavalier sans tête dans Le Crapaud et le maître d'école
  6. Tick Tock le Crocodile dans Peter Pan
  7. Le Rat dans La Belle et le Clochard
  8. Maléfique sous sa forme dragon dans La Belle au Bois Dormant

Vers la transition des années 50 aux années 60, il devient sur coréalisateur sur La Belle au Bois Dormant et Les 101 Dalmatiens, sur d'autres court métrages comme The Goofy Success Story et The Truth About Mother Goose puis devient réalisateur et producteur unique sur les productions Disney suivantes :

  1. Aquamania (Réalisateur)
  2. Merlin L'enchanteur (Réalisateur)
  3. Winnie L'ourson et l'arbre à Miel (Réalisateur)
  4. Le Livre de la Jungle (Réalisateur)
  5. Les Aristochats (Réalisateur et Producteur)
  6. Robin des Bois (Réalisateur et Producteur)
  7. Les Aventures de Winnie L'ourson (Réalisateur et Producteur)
  8. Les Aventures de Bernard et Bianca (Réalisateur et Producteur)
  9. Rox et Rouky (Producteur)

A l'époque où il était réalisateur, Wolfgang eut trois fils : Bruce Richard et Robert, ils ont joué quelques personnages de Disney.

Richard et Robert les plus jeunes de la famille font la voix de Arthur dans Merlin L'enchanteur

Bruce, l'ainé, eut deux rôles dans deux productions Disney, Mowgli dans Le Livre de la Jungle et Jean Christophe dans Les aventures de Winnie L'ourson.

Il est aussi connu pour réutiliser l'animation dans des films qu'il a réalisé. Selon Floyd Norman, c'était juste une de ses marques déposées et qui n'a rien à voir avec le temps ou des réductions des coûts: "Woolie était notre directeur sur le Livre de la jungle. La réutilisation était juste la chose de Woolie. Il ne l'a jamais fait pour économiser de l'argent. Je ne pense pas vraiment que"la Vieille Garde" avait jamais n'importe quel intérêt pour économiser de l'argent. Je n'étais jamais un grand fan de la réutilisation, mais ce n'était pas ma place pour dire à ces vieux types que faire. Un final a pensé. Il n'a jamais semblé déranger Walt et je ne l'ai jamais entendu se plaindre de la réutilisation."

L'animateur meurt dans un accident de voiture à l'âge de 75 ans.

Galerie

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