«È matta, è tutta matta.»
―Miss Bianca


Madame Medusa è la principale antagonista del film d'animazione Disney del 1977, Le avventure di Bianca e Bernie. È proprietaria di uno squallido banco dei pegni a New York City.

Background

Origine

Ken Anderson ha disegnato molti modelli diversi per Medusa, tra cui una "grande dame" in stile Lauren Bacall (con ciocche di capelli simili a serpenti, fedele al suo nome), una donna vanitosa, sinistra e snella e una donna corpulenta con una facciata di make-up, nel tentativo di trovare la giusta personalità. Il design alla fine si è optato per un aspetto orribile (di cui apparentemente rimane ignara), con un eccesso di trucco, seni cascanti, occhi verdi e capelli rosso fuoco e selvaggi per adattarsi alla sua personalità focosa.

Per un breve periodo di tempo all'inizio della produzione del film, il team della storia della Disney ha preso in seria considerazione l'idea di riutilizzare Crudelia De Mon dal loro classico del 1961, La carica dei 101. I disegni di Ken Anderson la raffiguravano con pelli di alligatore, suggerendo che avrebbe visitato o avuto a che fare con la Palude del Diavolo. (John Canemaker, "Before the Animation Begins: The Life and Times of Disney inspirational Sketch Artists") Questa idea è stata abbandonata, poiché lo studio non era interessato a produrre sequel in quel momento, e Madame Medusa è stata creata. Crudelia e Medusa condividono alcune caratteristiche, tra cui la fissazione per un unico obiettivo, un temperamento focoso, vanità e una tendenza a guidare in modo spericolato.

Medusa è vagamente basata sulla Duchessa di Diamanti, una donna anziana che è stata la cattiva nel romanzo originale di Margery Sharp, Miss Bianca, e che allo stesso modo voleva ottenere un diamante specifico e stava usando una ragazza orfana nel suo piano (chiamata Pazienza nel romanzo di Sharp). Tuttavia, Medusa ha una personalità un po' più selvaggia ed eccentrica rispetto alla Duchessa di Diamanti.

Oltre ad ereditare alcuni tratti da Crudelia, Medusa potrebbe aver trasmesso i suoi tratti a Ursula, incluso un aspetto simile, e il possesso di 2 animali domestici verdi squamosi (Bruto e Nerone per Medusa; le murene, Flotsam e Jetsam per Ursula).

Il nome di Medusa molto probabilmente deriva dal mostro mitologico greco con lo stesso nome. Il mostro aveva serpenti per capelli; il personaggio Disney ha normali capelli rossi, che comunque sembrano piuttosto sinuosi. Ogni volta che il personaggio di Bianca e Bernie fissa Penny, la ragazza si blocca temporaneamente; chiunque guardasse il mostro greco negli occhi si sarebbe trasformato in pietra.

Personalità

Medusa è descritta come una persona avida e ossessionata. È completamente fissata sui diamanti; quando vediamo per la prima volta il suo banco dei pegni, c'è un cartello prominente che pubblicizza le tariffe dimezzate per le persone che portano diamanti, e anche se avrebbe potuto fare un sacco di soldi con l'assortimento di tesori dei pirati nella grotta, li respinge perché l'Occhio del Diavolo, il diamante più grande del mondo, è l'unica cosa che cerca. È anche molto pazza, irascibile e talvolta instabile, il che a volte la rende intimidatoria. Tuttavia, ha una natura un po' maldestra, il che rende un po' difficile per le persone prenderla sul serio come un cattivo davvero spaventoso. È molto intelligente e paziente, ma quando arriva al punto di perderla, non è qualcuno con cui vorresti avere intorno. Non si fermerà davanti a nulla pur di ottenere ciò che vuole; come usare Penny, una ragazzina, per scendere in una caverna buia solo per recuperare l'Occhio del Diavolo. La sua avidità e l'ossessione con il diamante hanno portato alla sua definitiva rovina quando ha tradito Snoops e ha trattato i suoi coccodrilli molto crudelmente, con conseguente abbandono di Snoops e Bruto e Nerone attaccano lei invece.

Aspetto fisico

Madame Medusa ha un aspetto orribile, di cui apparentemente rimane ignara. Ha un eccesso di trucco, seni cascanti, occhi verdi con ciglia artificiali e capelli rosso fuoco e selvaggi per adattarsi alla sua personalità focosa. Indossa un vestito rosso, sporgente sulle spalle e tacchi alti rosa, ed è stata vista in un paio di scene con una giacca viola o un mantello blu scuro.

Apparizioni

Le avventure di Bianca e Bernie

Prima del film, Medusa scopre che il diamante più grande del mondo chiamato l'Occhio del Diavolo è sepolto in profondità nella grotta di un pirata alla Palude del Diavolo. Con sua grande delusione, l'ingresso della grotta è troppo stretto perché lei possa attraversarlo. Né il suo scagnozzo incompetente Mr. Snoops né i suoi due coccodrilli da compagnia Bruto e Nerone possono farcela. È allora che decide di tornare a New York, dove si trova il suo banco dei pegni, e cattura la povera orfana Penny per andare a prenderle il diamante.

Tre mesi dopo (quando il film la presenta), Medusa scopre che sebbene Snoops sia riuscito a costringere Penny a scendere nella grotta, non è in grado di persuaderla a cercare perché era troppo preoccupata per l'annegamento e il suo orsacchiotto che si bagnava. Inoltre, ha sorpreso la bambina a mandare messaggi in bottiglie. Medusa, frustrata dall'incapacità di Mr. Snoops di gestire una ragazza orfana, prende il volo successivo per la Palude del Diavolo per prendere in mano la situazione.

All'arrivo, Medusa ha reso le cose ancora più infelici per Penny, tanto che Penny ha tentato di scappare numerose volte, solo per essere catturata da Medusa e dai suoi due fedeli coccodrilli ogni volta. Medusa ha perso la pazienza con Penny e ha dichiarato che, qualunque cosa accada, Penny avrebbe trovato l'Occhio del Diavolo e sarebbe rimasta sottoterra fino a quando non l'avesse fatto, indipendentemente dal pericolo. Prima della loro ricerca, Bernie e Miss Bianca della Società Internazionale di Salvataggio di New York arrivano per cercare di salvare Penny, ma Medusa va nel panico alla vista di loro e quasi li scaraventa fuori con il suo fucile. Ciò fallisce, tuttavia, poiché i due topi scappano e poco dopo incontrano Penny faccia a faccia.

Alla fine costringe Penny a scendere nella grotta, tenendo in ostaggio il suo orsacchiotto e rifiutandosi di sollevarla finché non avrà trovato e recuperato il diamante. Poiché la grotta si riempie d'acqua ad ogni alta marea, Penny era consapevole che la minaccia di Medusa era potenzialmente letale. Era accompagnata da Bernie e Miss Bianca e con il loro aiuto ha trovato l'Occhio del Diavolo. Sfortunatamente, era bloccato nel cranio di un pirata morto e non potevano estrarlo, ma Medusa si rifiutò di sollevare Penny fino a quando non lo recuperò. Con la marea che si alzava e le acque che schizzavano violentemente, Penny e i topi hanno recuperato il diamante aprendo il cranio con una spada e sono stati sollevati in superficie appena in tempo. Medusa si è subito abbandonata alla sua ritrovata ricchezza, rifiutandosi di lasciare che Snoops la guardasse, nonostante le sue suppliche che fossero soci e voleva una quota uguale. Il gruppo si diresse verso il battello fluviale dove Medusa aveva pianificato la sua fuga.

Mentre Miss Bianca e Bernie chiamavano i loro amici della palude per chiedere aiuto, Medusa teneva Penny e Snoops sotto tiro, con l'intenzione di fuggire con il diamante stesso (che ha nascosto nell'orsacchiotto di Penny), minacciando di uccidere Penny e/o Snoops se avessero provato a seguirla. Tuttavia, i due topi fanno letteralmente inciampare Medusa, permettendo a Penny di afferrare il suo orsacchiotto con il diamante dentro e scappare. Medusa viene quindi attaccata dalle creature della palude (Luke la infilza nel didietro con il suo forcone), ed è costretta a usare il suo fucile contro tutti loro, solo per avere presto quell'opzione rimossa quando il suo fucile è stato tappato e gli si è ritorto contro quando ha provato a sparare di nuovo. Medusa e i suoi coccodrilli hanno combattuto contro gli animali che la rallentavano, ma sono stati facilmente sopraffatti e sono stati presto alla mercé dei fuochi d'artificio di Mr. Snoops dopo che gli animali li hanno fatti esplodere.

Penny è fuggita sulla palumobile di Medusa, ma Medusa ha rifiutato di arrendersi e ha inseguito Penny con lo sci d'acqua. A un certo punto ha quasi avuto Penny, afferrando lo schienale del sedile della palumobile, solo per farsi colpire le mani da Ellie Mae, costringendola a lasciar andare nel dolore. Stava correndo sui suoi due coccodrilli con i suoi stivali e li frustò con una corda per farli muovere più velocemente, con loro grande rabbia. Tuttavia, la corda si è rotta e Penny è riuscita a scappare e Medusa è stata mandata a volare nel suo battello fluviale, che ora stava affondando a causa dei fuochi d'artificio, schiantandosi in una delle ciminiere e aggrappandosi per restare viva. Medusa guardò sconfitta mentre Penny e gli animali scappavano con l'Occhio del Diavolo, lasciandola ad affrontare gli arrabbiati Bruto e Nerone da sola mentre Mr. Snoops, tutto sporco e lacerato, fuggiva dalla scena, ridendo per tutto il tempo della sfortuna di Medusa.

Non è noto se Medusa sia riuscita a sfuggire ai coccodrilli arrabbiati, anche se è implicito che questa volta non sia mai scappata e presumibilmente sia stata uccisa da loro per vendetta per il suo maltrattamento.

House of Mouse

Medusa ha fatto alcuni cameo nella serie animata ed è stata vista in una folla in Topolino e i Cattivi Disney.

Galleria

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Disney Wiki ha una galleria di immagini su Madame Medusa/Gallery.

Curiosità

  • Medusa è uno dei 10 cattivi presenti in Disney Villains: The Top Secret Files. La sezione del libro di Medusa include una foto di Nerone e Bruto da bambini e un catalogo dei più grandi diamanti del mondo (la maggior parte dei quali Medusa ha scarabocchiato "troppo piccolo!"). Medusa è classificata come la nona più grande cattiva Disney alla fine del libro.
  • È stato notato che Madame Medusa e Ursula condividono una struttura facciale simile.
  • Nei primi concept art, Madame Medusa avrebbe vissuto in una villa abbandonata piuttosto che in un battello a vapore mezzo affondato.
  • L'attrice Geraldine Page che ha fornito la voce di Madame Medusa era sposata con l'attore Rip Torn. Nel 1997, 10 anni dopo la morte di Page per un attacco di cuore, Rip Torn ha fornito la voce di Zeus in Hercules della Disney.
  • Sia Medusa che McLeach finiscono per essere inseguiti dai coccodrilli.
  • Medusa di Disney è basata sulla Duchessa di Diamanti dal romanzo di Margery Sharp.
  • L'auto che guida Medusa è molto simile a quella di Crudelia De Mon.
  • Madame Medusa prende il nome dalla creatura mitologica greca, Medusa, che aveva il potere di trasformare chiunque o qualsiasi cosa, che la guardasse negli occhi, in pietra e in seguito fu sconfitta da Perseo.
  • Medusa sembra soffrire di disturbo bipolare, poiché il suo umore oscilla costantemente tra il bene e il male durante il film, anche se questo potrebbe anche derivare dal trattare con bambini non collaborativi come Penny o servi incompetenti come Snoops.
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